L'eredità nascosta delle cellule: nuova luce sui progenitori degli oligodendrociti

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05/05/2022
L'eredità nascosta delle cellule: nuova luce sui progenitori degli oligodendrociti

Nature Communication, 28 aprile 2022

L'eredità nascosta delle cellule
Diversi alla nascita e nella risposta al danno: nuova luce sui progenitori degli oligodendrociti

Lo studio guidato dai ricercatori del NICO - Università di Torino chiarisce la relazione fra l’eterogeneità di queste cellule del Sistema Nervoso Centrale e la loro risposta al danno al DNA, responsabile dell’invecchiamento delle cellule e coinvolto in molte patologie che colpiscono il cervello.

Il cervello è un organo complesso e per questo affascinante. Parte di questa complessità risiede nella diversità delle cellule che lo compongono. Da diversi anni ormai si è capito che i neuroni non sono tutti uguali, ma presentano differenze che li fanno contribuire in modo diverso e specifico al funzionamento del sistema nervoso, e che li rendono più o meno vulnerabili durante l’invecchiamento o in caso di patologia. Non è ancora chiaro invece se e quanto le cellule gliali - oligodendrociti, astrociti e microglia, cioè le cellule non neuronali del sistema nervoso - siano eterogenee e quanto questo possa avere impatto sulla fisiologia o sulla patologia del sistema nervoso centrale (SNC).

In questo lavoro pubblicato sulla prestigiosa rivista Nature Communications, i nostri ricercatori Enrica Boda, Martina Lorenzati, Roberta Parolisi, Annalisa Buffo (Gruppo NICO di Fisiopatologia delle Cellule Staminali Cerebrali), Gianmarco Pallavicini e Ferdinando di Cunto (Gruppo NICO di Neurogenesi Embrionale), e Luca Bonfanti (Gruppo NICO di Neurogenesi Adulta), in collaborazione con il gruppo di ricerca della Dr.ssa Stephanie Bielas (University of Michigan, USA) e con il Dr. Brian Harding (University of Pennsylvania and Children’s Hospital of Philadelphia, USA), hanno cercato di rispondere a questa domanda concentrandosi sui progenitori degli oligodendrociti, anche detti OPC.

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I ricercatori del NICO-UNITO coinvolti nella ricerca, da sinistra: Roberta Parolisi, Gianmarco Pallavicini, Martina Lorenzati, Annalisa Buffo, Ferdinando di Cunto, Enrica Boda e Luca Bonfanti

Gli OPC sono le cellule che danno origine agli oligodendrociti, cioè le cellule che producono la mielina necessaria per assicurare la conduzione fedele e veloce dei segnali fra i neuroni. «Uno degli aspetti di eterogeneità degli OPC è la loro diversa “origine di nascita”: durante lo sviluppo del SNC, diverse popolazioni di OPC vengono generate a partire da “nicchie” diverse e in tempi diversi. A dispetto di questa diversa origine, nel cervello adulto, le popolazioni di OPC non presentano differenze evidenti - spiega la prof.ssa Enrica Boda, primo autore del lavoro - Se e quanto la diversa origine di nascita degli OPC possa invece condizionare il loro funzionamento o destino in condizioni patologiche non era stato mai studiato, sebbene questa sia una questione rilevante, essendo gli OPC e gli oligodendrociti il bersaglio specifico di alcune fra le più diffuse patologie del SNC» riferisce .

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OPC in coltura. La marcatura verde identifica gli OPC di origine dorsale, più vulnerabili al danno al DNA

In questo contesto, i nostri ricercatori hanno scoperto che - in base alla loro diversa origine di nascita - gli OPC “ereditano” una diversità nascosta, latente fino al momento in cui queste cellule non si trovino in presenza di una lesione, e nello specifico di un danno al loro DNA. Questa eredità nascosta consiste in una diversa capacità di attivare risposte antiossidanti e quindi di sopravvivere in caso di danno.

«Poiché il danno al DNA contribuisce all’invecchiamento di tutte cellule e, in modo primario o secondario, alla maggior parte delle patologie del SNC, questa scoperta rappresenta un importante passo in avanti per la comprensione del comportamento degli OPC nel cervello dell’anziano e in condizioni patologiche e, auspicabilmente, per il disegno di nuovi approcci di terapia» conclude la prof.ssa Boda.

Nature Communications, 28 April 2022 
Molecular and functional heterogeneity in dorsal and ventral oligodendrocyte progenitor cells of the mouse forebrain in response to DNA damage

Enrica Boda*1,2,Martina Lorenzati1,2, Roberta Parolisi1,2, Brian Harding3, Gianmarco Pallavicini1,2, Luca Bonfanti2,4, Amanda Moccia5, Stephanie Bielas5, Ferdinando Di Cunto1,2, Annalisa Buffo1,2

1 Department of Neuroscience Rita Levi-Montalcini, University of Turin, Turin, Italy
Neuroscience Institute Cavalieri Ottolenghi (NICO), University of Turin, Regione Gonzole, 10 – 10043 Orbassano (Turin), Italy
Pathology and Laboratory Medicine, Perelman School of Medicine, University of Pennsylvania and Children’s Hospital of Philadelphia, Philadelphia, USA
Department of Veterinary Sciences, University of Turin, Italy
Department of Human Genetics, University of Michigan, Ann Arbor, MI, USA

*Corresponding author

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